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基于语言经济学的新时代商务英语教学中的问题及举措
发布时间:2018-12-03        浏览次数:19        返回列表

王利梅

摘  要:我国商务英语教学历经20世纪80年代至今40年的发展,在不同时期培养了大量从事对外经济活动的人才。而在当今新时代,全球商务的人文、科技大环境已发生了巨大变化,跨境电商、人工智能、区块链、社交营销、新概念零售等方兴未艾,商务英语教学亟需更新再生。该文拟从语言经济学的视角出发,探讨新时代商务英语教学的有效策略, 以期实现商务英语教学的价值(value)和效用(utility)。

关键词:语言经济学  商务英语教学  问题及举措

中图分类号:F7-4;H319    文献标识码:A 文章编号:1672-3791(2019)10(a)-0124-02

自20世纪80年代培养英语复合应用型人才英语+专业方向培养模式开始,历经2007年对外经贸大学设立商务英语本科专业,商务英语教学在我国高校开始设立至今2019年,我国商务英语教学走过了将近40个春秋,在此期间,我国企业陆续走出国门,在海外发展,而外企也在我国各地更加普遍;20世纪末至今,互联网崛起跨境电子商务普及,国际商务活动的环境在不断变化。当今,在一带一路倡议蓝图下,我国企业与国外市场的日益融合,国际商务英语人才的培养面临着新的挑战,如何优质高效地培养助力我国企业走出去,并能够在国际大市场中“开疆扩土”的国际商务人才,在一定程度上决定了我国企业的全球大市场的发展前途与中国影响力。该文拟从语言经济学的成本(cost)与效益(benefit)理论出发,探讨新时代商务英语教学的有效策略, 以期实现商务英语教学的价值(value)和效用(utility)。

1  语言学经济学理论

语言经济学理论的形成有一个逐步发展的过程,20世纪30年代,美国哈佛大学教授、经济学家J.R.Walsh在《把资本的概念应用到人的身上》(Capital Concept Applied to Man) 一文中首先提出了“人力资本”的概念。到了50年代,美国经济学家T·W·Schultz和G·S .Becker对人力资本也进行了研究。Schultz于1959年发表了《人力上的投资》(Investment in Man)一文,认为战后许多国家经济迅速增长的主要原因是人力投资。70年代后期,越来越多的学者开始从经济的角度来研究语言问题,这一时期的学者如Vaillan-court(1987)、HoLden(1987)、Chiswick(1991)、Grin (1994)等。但是,“语言经济学”(Economies of Language)这一概念最早是由美国信息经济学家Jacob Marshack(1965)正式提出的。他从经济学的角度对语言的生存与发展问题进行了探讨,揭示了语言具有:价值(value)和效用(utility),费用(cost)和效益(benefit)4种经济学特性。这一观点为后来学者研究语言经济学提供了新的视角。随着对语言经济学研究的深入,我国一些学者依据Marschak的语言经济学观点,进行了大量的研究和探讨,最早向读者介绍语言经济学的是何自然, 最早引进西方语言经济学思想的是许其潮,因此,基于语言经济学的商务英语研究将是一个崭新的视角。

2  从语言经济学视角审视高校商务英语课程的现状与问题

《高等学校商务英语专业教学要求》中明确规定了商务英语专业学生的实践课程的课时不应该低于专业课总学时的15%。此外,商务英语的目标是培养学生从事商务实践活动的实际技能和能力,其专业特性本身要求课程活动设计本身应具有实践性实训性。但由于商务实践模拟的复杂性和教学资源各方面因素的影响,目前突出的商务课程实训在全国并未形成标准规范的模式与考评标准,基本上有各高校在独自探索实践。在有限的本科教学时间内,实践性活动不足和实践性考评缺失,这实际上影响了商务英语教学的价值(value)和效用(utility),也造成学生宝贵的学习时间与效益失衡。具体问题有3点。

一是教学材料与教学内容更新滞后,材料陈旧,而现实中21世纪尤其是2010年后的国际商务格局面貌已发生巨大变化,无论是行业格局,企业对象还是商务模式,商务活动的实践性决定了商务活动的社会属性,因为商务活动的社会因素是动态的,这一点决定了商务教学各因素应保持硬核共核稳定之外的灵活性,需要更新调整再塑造,以与时俱进力保实效,而非刻舟求剑,脱离客观情况。

二是教学硬软件方面的更新滞后,在多媒体设备普及普遍教学的同时,由于商务英语学科性质与定位认知不足等方面的影响,各高校对于商务英语培养模式并未标准规范化,作为商务实训的专业基地和智能软件和训练平台却并未能够进入教学辅助设备更新的名单,没能成为学科标准配备。甚至少有形成硬性量化的实践课时比例。沿袭传统的课堂环境教育导致学生的实际商务语境操作能力严重不足,无法顺利圆满承担岗位常规事务,在工作的一两年时间被迫回头补课,不得不抽出时间参加商业机构的企业培训,更谈不上熟悉提升贡献于岗位业务。

三是专业师资培训与实践不足,商务英语教师本身应精通某一领域或板块,但绝不能仅仅满足于校园教学活动本身,而应关注、参与并研究商务实践活动本身,唯如此,才能实战中有的放矢地选择课堂教学资源、设计课堂活动形式,指导学生的商务实践模拟活动。

3  从商务英语学科属性看新时代商务英语教学策略

商务英语的内容涉及语言学、社会学、心理学、经济学、法学、管理学等各学科,学科性高度交叉融合,这就决定了商务英语教学的复杂性。

3.1 更新商务英语课程教学内容

商务英语教学在教授的知识板块方面是多样的,几乎涵盖了人文学科的一大部分,但课时数有限,不可能面面俱到,因此,需要课程教学团队因地因时制宜,根据现今商务活动语境有重点地选择讲授训练,但同时需指导培养学生的自我拓展学习习惯,作为课堂内容的补充,如跨文化交际方面,中美中英中法中德多有论述,但目前随着中国与更多贸易国的商务往来变得频繁,南美国家市场如巴西、西亚国家市场如伊朗、非洲国家市场如南非等,其区域文化与欧美文化非常不同,因此其当代的地域文化如伊斯兰文化习俗、阿拉伯商务习惯、非洲消费审美等内容也应该增加进来。

3.2 更新提升商务教学硬软件,增大实践性教学比例

商务英语教学具有明显的实践应用性,因此教学资源的选择设计及测试方面要求对应的实践性。商务英语专业高校应专门建立商务实训中心,引进或委托定制开发商务模拟系统,为学生提供接触体验商务实践情境的空间与平台。同时,可增加校外实践活动的时长比例,充分利用行业年度展会、年度进出口博览会和大学生创业基地等渠道,与企业或相关部门配合协作,师生共同犹如时间、精力、心智,创造参与奉献的机会,以志愿者或岗位助理的角色进行现场观摩学习与体验实践。

3.3 培养双师型商务师资团队

所谓双师型师资,指教师一方面是ESP教学专家,具有课程研发、课程设计,课堂活动组织,学科竞赛考评的职业技能资质,同时另一方面是商务实践活动的研究者,能够走进企业行业,与一线工程师管理者进行充电合作研修,最终反哺教学,成为学生的实战教练。由此,提升商务英语教学的实际效用。

4  结语

该文初步探讨了语言经济学视域下的商务英语教学更新发展举措。在信息科技新時代,教学资源和教学各方均应更新优化,唯如此,方可实现教学的价值最大化。

参考文献

[1] 何自然.语用学与英语学习[M].上海:上海外语教育出版社,1997:155-162.

[2] 许其潮.从语言经济学角度看我国的外语教育[J].外语与外语教学,1999(8):35-38.

[3] Marschak,J.Economics of Language[J].Behavioral Science,1965(2):135-140.