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英国高等教育国际化发展特征与启示
发布时间:2018-02-08        浏览次数:112        返回列表

聂名华

[摘要]随着经济全球化的迅速发展,高等教育国际化浪潮蓬勃兴起。英国作为高等教育发达国家,在高等教育国际化浪潮中扮演了重要角色。英国政府及有关部门重视高等教育国际化的制度建设,采取有效措施拓展留学生市场;积极开展境外合作办学和学分及学历的互认,严格控制境外办学的质量;还大力推进高校课程的国际化,坚持实施欧盟的国际教育交流计划。英国在推进高等教育国际化方面的发展战略和有益经验,对于中国高等教育国际化发展之路具有较大的借鉴价值。

[关键词]英国;高等教育;国际化;发展特征;启示

[作者简介]聂名华,中南财经政法大学金融学院教授,博士生导师,湖北武汉430073

[中图分类号]G649.1 [文献标识码] A [文章编号]1004- 4434(2011)11 - 0210 -05

英国作为世界上高等教育发达国家,凭借英语这一世界通用语言的独特优势,成为世界上高等教育国际化发展程度较高的国家,也是国际上最早创办开放大学的国家。进入新世纪以来,英国高等教育国际化步伐进一步加快,不仅把高等教育国际化作为树立其在全球形象的有效途径,而且将其视为该国实施全球化战略的一个重要组成部分,其许多做法和经验对于中国推进高等教育国际化具有深刻的启示和借鉴价值。

一、政府重视推进高等教育国际化,并充分发挥有关部门的功能

近年来,在推动高等教育国际化发展的进程中,英国政府发挥了举足轻重的作用。英国在积极响应欧盟关于高等教育国际化政策的同时,先后出台了一系列法律、政策和措施,为高等教育国际化发展提供重要依据。2006年4月,时任英国首相布莱尔曾明确指出,为了能够凸显各个阶段教育的日益国际化趋势,对国际学生市场必须颁布新的招生计划。对于英国和外国而言,经济全球化和资本国际化运动的现实为高等教育国际化发展铺平了道路。2007年时任首相布朗对高等教育管理部门进行了调整,组建了旨在推动高等教育国际化的核心部门,明确和强化了其职责。该部门与分布在世界各地有关的政府组织和机构密切合作,共同向政府决策者提供有关高等教育向国际推广和延伸的思路、策略与措施。2009年英国政府发表《绿皮书》,提出要使英国大学保持世界一流水平,加强同世界其他大学的联系,吸引国外优秀留学生、学者和管理者,以便保持国家竞争力和在国际上的教育领先地位。近年来。快速增长的国际学生给英国带来了丰厚的经济回报。据英国有关机构统计,每年留学生总计向英国缴纳80亿~130亿美元的学费,是英国经济发展的支柱之一。值得注意的是,目前英国已成为接受中国留学生的主要国家之一,总数仅次于美国,英国现有中国留学生达8万人,一年的总消费高达150亿元人民币。招收国际学生不仅缓解了英国高校教育经费不足的问题,而且在客观上促进了英国高等教育国际化的进程。

在政府的重视和支持下,包括英国大学联合会、英国文化委员会、英国皇家学会在内的许多部门都采取行之有效的措施,积极推动高等教育国际化进程。例如,英国大学联合会内部设立了两个专门机构——英国高等教育欧洲联合会和英国高等教育国际联合会,前者的主要任务是增强英国教育部门在博洛尼亚进程(Bologna Process)和欧盟政策上的发言权,出版《当月欧洲》期刊发布有关欧洲高等教育的新闻,此外还不定期发表涵盖所有欧洲大学各种具体信息的相关说明;而后者主要负责提供有关国际教育的数据及分析,还提供有关会议要点以便共享信息。英国文化委员会是对外执行文化交流的主要机构,一方面负责接受海外人员在英国学习、培训和进行学术交流,另一方面鼓励英国学者到海外任教、提供咨询服务、开展合作项目。目前,该委员会已在世界200多个主要城市设立了办事处,通过与当地有关部门、多边组织、高等院校等机构的合作,促进和推广英语教学,向海外提供英国大学课程的资料和信息,推进英国与其他国家在教育、文化和科技领域的密切合作。英国皇家学会作为一个独立的学术团体,在为政府提供科学政策咨询和有关建议的同时,也提供国际交流与合作的机会,包括与澳大利亚、加拿大、中国、埃及、印度、日本、俄罗斯、蒙古以及拉美、非洲和东南亚等国家的科教交流项目,还积极资助英国学者赴国外参加国际学术会议和进行科研合作。

二、实施优惠政策和奖学金制度,大力拓展留学生市场

从新世纪开始,英国加大了吸引国外留学生的力度。据统计,2001年英国接受留学生达到225722人,比1980年增长了13倍,占全球留学生总数的比例上升为13.7%,比1980年上升了近10个百分点。2008-2009学年英国的国际学生数量达到368970人,相比1980年的16154人增长了21.8倍。其中来自欧洲其他国家的国际学生为117660人,所占比例为32%,来自欧洲以外的国际学生则增长至251310人(2007-2008学年为229640人),所占比例为68%(图1)。近年来,随着留学生人数的增加,英国在海外增设了签证申请中心,不断简化签证手续,以便缩短签证时间。对于来自欧盟国家的留学生,不仅可以免交在英国的教育费用,还可以享受英国政府提供的免费医疗保险。凡是申请超过半年以上留学签证的学生,其配偶都可以赴英国陪读或找工作,留学生本人也可以充分利用课余时间从事一些临时性工作。为了吸引海外留学人员,目前英国还推行了优厚的奖学金制度,包括政府奖学金、学术团体奖学金和高校奖学金三种形式。政府奖学金项目由英国文化委员会和外交部文化关系司负责,所需经费主要由财政部拨款。英国外交部和文化委员会还与外国政府签订了奖学金双边协议,资助海外学生和研究人员赴英国研修。此外,英国还专门设立了“海外研究生奖励计划”,提供的奖学金总额超过100万英镑,主要用于吸引优秀的国际人才。

近年来,为了进一步拓展留学生市场,越来越多的英国高校都设立了国际交流办公室或国际事务办公室,想方设法多招留学生特别是海外研究生。他们委托英国文化委员会到海外开展留学生教育咨询服务,或者直接派遣人员赴国外举办教育展览,而新加坡、马来西亚、韩国、印度、中国大陆和香港地区都被列为主要的宣传对象。2009年英国政府发表了“英中合作框架”文件,包括双方语言的学习、留学生的派遣等,希望中国派到英国的留学生能达到10万人。此外,英国高校还委托当地机构担任留学中介机构,在当地进行广告宣传,不仅使当地学生了解英国为留学生提供的优越学习环境和多种形式的学习及实践课程,而且使英国大学仰赖深厚历史传统建立起来的标准以及良好的质量声誉深入人心,从而对海外学生产生了巨大的吸引力。目前,英国有的大学已经成为世界上最有影响的国际性学校之一。2008年英国剑桥大学校长明确表示:“没有单一的国家,更没有单一的大学能够独立解决世界上所面临的巨大挑战”,“国际性合作的重要性在当今世界变得更加清晰”。该校计划为海外留学生特别是研究生提供全额奖学金,让世界上的学者自由地投入到各类研究项目中去,并且提供给他们有关岗位、资金和技术,以此吸引世界上最聪颖的学生和最优秀的学者来该校学习或从事研究工作。

三、积极开展跨国高等教育,推行境外学分和学历的互认

英国政府和高校在大力开拓留学生市场的同时,还积极发展跨国高等教育,与国外教育机构合作在境外办学。从近年情况看,主要有两种办学模式:一种是英国某大学与国外同行共同新建一所大学,合作开展教学和科研工作;另一种是英国某高校在境外与当地大学联合培养大学生。其授课方式大致也分为两类:一是在境外实施教学的全过程,即所招学生在当地的合作教育机构读完所有课程;二是学生在当地学习两年或完成大部分课程,未完成的学年或课程转入英国大学继续实施,完成规定的课程并取得合格成绩后,即可获得英国大学颁发的学位和资格证书。例如,近年英国诺丁汉大学在中国宁波和马来西亚分别建立了校园,其还设立了当代中国问题研究中心。英国牛津大学与普林斯顿大学建立了深远的国际合作关系,包括交换学生、合作开展项目研究、联合培养博士生等。此外,牛津大学还与北京大学、新加坡国立大学、日本东京大学、澳大利亚国立大学、美国耶鲁大学和加州大学伯克利分校建立了广泛的联系,既跨国别、跨学科培养学生,也开展国际科研合作。

随着经济全球化迅速发展,近年跨国高等教育呈现双向发展的特征,一方面“走出去”办学,另一方面也“引进来”办学。英国在发展境外合作办学的同时,也允许和支持外国个人与机构在英国独立或与他人合作举办教育机构。对于以社会公益为目的的办学,英国政府实行鼓励政策,可以享受减免税收等优惠待遇;而对于以赢利为目的的办学,英国政府实行允许政策,但要求依法纳税。由于英国高等教育的规模和质量处于世界前列,国外教育机构很难与英国本土高校展开竞争,因此,目前在英国境内开展的外国教育活动尚处于边缘地带。

为了推进跨国高等教育的发展,英国还推行境外学分和学历的互认。英国教育部门与境外许多高校都签订了学分和证书互认协议,相互之间还承认其他的教育项目。特别是欧盟出台《学分转换制》以后,英国教育机构积极响应,加快了境外学分和学历互认的步伐,从而使学生能方便地从一所欧洲院校转到另一所欧洲院校,在国外大学获得的学分也能够被本国大学完[来自wWW.lw5u.com]全认可,这对高等教育国际化发展无疑起到了重要的推动作用。

四、注重高校课程的国际化建设,积极推进远程网络教学

上世纪90年代以来,英国高校课程的国际化建设有了长足的进展。许多高校在现有课程中加人国际性的内容,使学生深入了解国际上本学科发展的最新动态,及时掌握该领域的国际前沿理论知识和研究成果。有些高校还开设了新的、与国际事务密切相关的专业或课程,包括国际关系、世界经济、国际政治、国际商务、跨国企业管理、多元文化比较等。进入新世纪以来,英国高校课程的国际化步伐明显加快,国际化课程的数量和比重进一步增加,成为实施课程内容和结构改革、提升高校办学质量和水平、培育适应国际领域竞争人才的重要手段。例如,以培养世界级“精英”而闻名的英国曼彻斯特商学院近年开设了许多可供学生选择的国际教育课程,或在国际框架之下安排某门学科。随着欧洲一体化向纵深发展,近年曼彻斯特商学院还增加了以“欧洲研究”为主题的相关课程,鼓励学生深入探讨欧盟各国经济发展的特点及趋势,根据研究主题的需要允许学生奔赴欧洲有关国家进行实地考察,以便使学生拓展国际视野,获得丰富的国际实践知识,或取得更有价值的研究成果。

英国在推进高校课程国际化建设的同时,还积极推进远程网络教学。根据欧盟教育与社会事务委员会通过的《促进信息技术和社会改革的决定》,英国较早在大学的课程教学中引进了新的科技手段,大力开发教育软件和课件,为发展远程网络教学奠定了坚实基础。2001年2月,英国高等教育基金理事会颁布了一个名为“E-University”的网络教育计划,旨在综合利用全国大学的教育资源,创办新的、更大规模的网络大学,将远程网络教学提升到一个新水平)。在政府有关部门和高校的共同努力下,目前英国已形成了较为庞大的教育机构进行远程教学[来自wwW.Lw5u.coM],如“英联邦公开学院(COL)”等。为了适应国际化和网络化教学的需要,近年英国还实施了新的高技术移民项目(Highly SkilledMigrant Program),一方面鼓励本国教职员工跨国流动,另一方面吸引其他国家高素质的教职员工来英工作。据统计,近年英国大学约有27%的教职员工来自海外,他们对英国高校课程的国际化建设和远程网络教学起到了不可忽视的作用。目前,英国政府已将建立国际性虚拟大学、通过网络提供学位课程,以保持和提升英国高等教育的国际竞争力作为今后重要的发展战略之一。

五、积极参与欧盟的高等教育计划,推进教育的国际交流与合作

随着欧洲一体化不断向纵深发展,欧洲高等教育的国际交流与合作也迅速推进。由于英国高等教育深深植根于整个欧洲体系,因此在执行欧盟高等教育计划中扮演了非常重要的角色。近年来,欧洲各国教育主管部门通过协商,提出了建设“欧洲高等教育自由区”(EHEA)的计划,并且已经付诸实施,取得了初步成效。凡是该自由区内的学生都可以在一个公开、广阔的范围内,自由地选择高质量的课程,其所获得的学分和学历证明也可以顺利得到本国教育部门的认可。欧盟在加强内部教育交流与合作的同时,还与拉美和加勒比地区的国家签署了建立高等教育“空间合作”的协议,该空间“具有方便各国知识交流、技术转让和各国学生、教师、研究人员和管理人员流动的职能”,并且能“促成学历证书的相互承认”。与此同时,欧盟还对原来实施的“伊拉斯谟”(ERASMUS)计划进行了广泛拓展,通过与第三世界国家建立合作伙伴关系,鼓励第三世界国家的学生和学者到欧洲国家留学、访问、讲学或进行学术交流,同时也鼓励欧洲的学生和教师到第三世界国家深造或从事研究工作,并且相互承认资格认证,从而打开了欧洲高等教育通向世界的大门。目前,已有90%的欧洲高等教育机构参与了ERASMUS计划的实施。在这个过程中,英国高等教育部门做了大量卓有成效的工作,许多高校都积极参与了包括ERASMUS计划在内的国际教育交流与合作,特别是牛津大学、剑桥大学等研究型大学更是首当其冲。据统计,2006-2007年间,英国81家高等教育机构仅在香港就发起了617项本科生与研究生合作培养项目,大约65%的英国高校与海外高校建立了1758个合作项目。作为原ERASMUS计划的扩展,欧洲研究生课程项目已在2009年正式启动,它通过允许学生参与欧洲硕士课程,在欧洲高校进行研究生阶段学习,并鼓励欧洲学生到第三世界国家学习,以便增强本国在高等教育领域的国际联系。

六、英国高等教育国际化发展战略对中国的启示

综上所述可以看出,英国作为世界上高等教育发达的国家,在推进高等教育国际化发展方面独具特色。通过大力推进高等教育国际化,不仅加深了英国与世界各国的相互了解和融合,促进了世界教育、科技和文化事业的发展,而且也给本国带来了可观的收益,在一定程度上促进了本国经济的增长。英国上述做法及经验表明,作为先导性服务产业的高等教育蕴藏着巨大的辐射力。在经济全球化迅速发展的今天,我们应当借鉴英国等发达国家的先进经验,用国际视野来审视和评价我国的高等教育,努力推动我国高等教育国际化的进程,在有效吸收世界高等教育优秀成果的同时,充分发挥本国高等教育的辐射作用。

(一)树立国际化的高等教育理念和培养目标

随着全球化趋势的发展,各国高等教育都将融入到国际化体系之中,而且竞争将日趋激烈。更新陈旧、传统的思想观念,是加快高等教育国际化发展的前提。应该认识到,高等教育国际化如同经济全球化一样,是不以人们的意志为转移的,是抵挡不了的世界潮流。我们必须主动去迎接它、适应它而不可游离其外,不可消极抵制。我们应该站在国家发展战略的高度来谋划本国高等教育国际化的发展道路,将自己的教育视野拓展到世界范围,将自己融入到国际高等教育的大系统之中。

(二)广泛开展高等教育领域的国际交流与合作

高等教育领域的国际交流与合作主要有两个方面:一方面是实施“走出去”战略,继续扩大向国外派遣留学生、研修生、进修生以及访问学者的规模,更好地利用国际的优质教育资源,为我国培养大批高素质、具有国际视野和懂得国际合作的外向型人才。值得注意的是,与发达国家相比,我国目前的经济发展水平还较低,加上科研条件、用人机制、生活待遇等方面还存在许多问题,导致人才外流的现象较为严重。因此,国家应该制定更为合理的人才政策,更加有效地吸引和鼓励海外留学人员回国创业。另一方面是要“请进来”,继续扩大接受国外留学生的数量。要加大海外宣传和留学咨询服务的力度,借助我国驻外使馆宣传本国的高等教育,举办海外教育展,扩大我国高等教育在海外的影响力。尤其是要充分利用我国的区位优势,拓展东南亚及周边国家的生源市场。

(三)注重培养具备国际化理念的创新人才

高等教育国际化归根结底是要培养具备国际化理念的创新人才。目前我国高等教育重视书本知识的灌输,忽视了学生个性和创新精神的培养,这不利于高素质的创新人才的成长。我们应该借鉴英国等发达国家的经验,以创新教育为核心,科学设计人才培养模式,对学生进行以创新精神和创新能力为核心的教育。要转变人才评价的观念与制度,营造民主自由的学习与研究的氛围,支持和保护学生的兴趣与选择权。在着力培养学生创新能力的同时,还应该注重拓展学生的国际视野,努力增强学生的国际意识、国际素质以及国际交往能力。

(四)强化高等教育国际化的品牌建设

我们应该借鉴英国的成功经验,努力提升高等教育的质量与水平,创造具有国际竞争力的教育品牌。我们倡导高等教育国际化,其核心是人才培养质量、学术水准和管理水准的国际化。我国有实力的高校应采用国际承认的、具有国际可比较的质量标准,明确本校在国际教育体系中的地位,采用有效措施逐步缩小与国际一流水平的差距。在创建名牌高校的同时,要加强名牌学科、名牌专业的建设,坚持以创新的思维推动学科建设,逐步形成相互交叉、相互补充的新的学科增长点。为此,要以能力为本位,加强教师队伍建设;以国际化为标准,优化课程设置;以创新为核心,改进教学方法。

(五)正确处理高等教育国际化与本土化的关系

在当今世界高等教育国际化进程中,发达国家的知识、技术和观念占据了主流地位,发展中国家在利用这些知识和观念培养新一代社会成员时,很容易使本国成员对异国文化产生认同而对本民族文化逐渐疏远,最终造成本国民族性的丧失,这将是一种无法估量的损失。应该认识到,推进高等教育国际化的目的并不是实现全盘西化,也不能盲目模仿和照搬,不是使本国高等教育成为他国教育的翻版甚至附庸。高等学校作为民族文化的重要载体,承载着民族的诸多传统,负载着特定的价值观念、思维方式和民族精神。我们研究高等教育国际化,目的是吸收世界高等教育领域的成功做法和经验,剔除我国高等教育体制中原有的积弊,并不是全盘否定我国的高等教育。既要使我国高等教育的发展和改革逐步与国际接轨,也应有意识地注重高等教育的本土化或民族化,坚持走国际化与本土化有机结合的道路,不断完善与本国国情相适应的现代高等教育制度,这样才能在世界高等教育舞台上占据独特而重要的地位。

[责任编辑:陈梅云]