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《中国社会组织》杂志

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建设更加美好的社区——浅谈美国地方联合之路在社区发展中的作用
发布时间:2018-02-25        浏览次数:9        返回列表

笔者于2014 年8 月到2015 年8 月期间在美国非营利管理专业排名第一的印第安纳大学布鲁明顿校区访学。布鲁明顿校区位于印第安纳州的门罗县(Monroe County),在这个约有7 万人的大学城里,分布着几百家非营利组织,这些组织大都位于布鲁明顿,但服务于整个门罗县。从9 月开始,我陆续参观了一些当地的非营利组织,这些组织有些是中国人耳熟能详的,通常隶属于美国同名称的全国性机构,如United Way,有些就是布鲁明顿当地非常草根的组织。值得一提的是,我仅仅通过网络检索到当地机构官网,然后给机构负责人发邮件,两三天就能得到回复,在一周内即可预约访谈。到目前为止,所有的访谈都是机构的CEO 亲自接待,并非常坦诚、详细地向我介绍组织的方方面面。

从这一期开始,我会根据不同主题每次介绍一个机构。这一期就从我们比较熟悉的United Way 说起。

文 徐宇珊

提起United Way(中文一般译为联合之路),国内NGO界的朋友们应该都不会陌生。过去在课堂上,我们既学习过United Way 的募款之道,也了解到它曾经出现的腐败丑闻。在我过去的印象中,只会把United Way 与筹款联系在一起,但当我走近门罗县的UnitedWay 时才发现,筹款仅仅是其作用之一,或者说是实现其宗旨的手段之一。

UWMC的价值

United Way 于1887 年在美国丹佛成立,其缘起是降低各慈善公益机构的筹款成本,以联合劝募的方式募款,再将所募集到的慈善捐款分配到会员机构中。United Way of Monroe County(门罗县联合之路,以下简称UWMC)是美国1300多个地方United Way 之一,服务于门罗县及其邻近的欧文县(Owen county)和格林县(Greene county)。

UWMC 的价值和宗旨是什么?是筹集更多的资金吗? UWMC 官网上写到,我们的宗旨是通过动员关心社区发展的各种力量来提高人们的生活水平。

在访谈中,UWMC 的CEO Barry 先生则反复强调的是,希望通过UWMC 的工作,让我们的社区变得更加强大和美好!因此,增进社区发展是地方联合之路最重要的目的以及存在的价值。

UWMC重点关注三个方面的问题,分别是教育(education)、收入(earnings)和生活必需品(essentials),简称为3E。

在教育方面,是希望通过各种教育形式,如让儿童做好入学准备、协助在校生完成学业、帮助人们形成终身学习能力等,推动儿童、青少年和成人发挥他们的最大潜力;在收入方面,希望帮助那些努力工作的人获得成功,包括获得较稳定的工作,增加收入,拥有储蓄和资产等;在生活必需品方面,希望帮[来自www.lW5u.coM]助个人及家庭获得基本需求,如[来自WWw.lw5u.com]充足的食物、稳定的居住环境、医疗保障、紧急救援等。上述这一切,都是依托其会员机构来实现的。目前,UWMC 有25 家会员机构,这些会员机构都是服务于门罗县及其周边地区的社会服务类机构,有为贫困人士提供食物的社区银行,有为无家可归人士提供临时庇护的机构,有为低收入家庭提供儿童早期教育的幼儿园,有为残障人士提供全方位服务的组织。换句话说,所有会员机构都要满足上述一项或几项服务需求。

UWMC选定会员机构及分配资金

筛选会员机构,确定会员机构的资格以及在会员机构之间分配资金,是UWMC 实现其目标的重要过程。这一过程并非由UWMC的全职员工直接操作,而是通过来自社会各界的志愿者组成的资格审查委员会(Certification ReviewPanel)和愿景委员会(Vision Council)这两个专业委员会来完成。通过这两个委员会的工作,确保UWMC 对会员的资格认定及资金分配过程是公平的、透明的,是符合UWMC 的社区发展目标的。

资格审查委员会主要负责会员机构的资格认定。UWMC 有一套较为成熟的会员资格审查流程,每年由资格审查委员会审核已有会员机构以及新申请入会机构的文件,同时每三年对所有的会员机构进行一次全面评估,以确保各机构在效率、效能、治理、透明等方面符合标准。委员会将评估结果上报UWMC 的理事会,供理事会最终决策参考。据UWMC的CEO Barry 先生介绍,通常来说,一个机构的评估结果会越来越好,通过评估,会员机构得到持续的改善和提高,最终成为一个强大的非营利组织。当然,也有一些机构经过评估不符合UWMC 的要求,则会被取消会员资格。UWMC 会帮助这样的机构分析原因,促进其进一步提高。被取消资格的会员在第二年可以重新提出入会申请。

愿景委员会(Vision Council)主要负责每年审议社区行动基金的分配过程,根据各机构的评分确定不同会员机构的拨款数额。每年年末,各会员机构开始向UWMC 提交资金分配申请表,经过愿景委员会的评分以及理事会批准后,在次年3 月开始下一年度的资金分配。UWMC给各会员机构的资金是每个月下拨一次,会员机构可以根据需要自行决定资金的使用方向,如支付员工工资、购买办公耗材、添置固定资产、作为申请政府资金的配比资金等等,都是可以的。总之,UWMC给各个机构的资金并非项目资金,并不存在具体的合约关系,怎么花由机构自己说了算,但是所有款项都要最终服务于该机构的宗旨使命,都要让该机构的服务对象乃至整个社区从中受益。

UWMC增进社区社会资本

透过筹集与分配社区慈善资源,UWMC将社区中各种各样的人们链接在了一起。United Way 的起源是为了降低筹款成本,但一百多年来的运作更让其发挥了增进社区资本的作用。

在筹款环节,United Way 采取的是工作场所募款的方式,即依托企业、学校等“单位”,向其员工筹款。据介绍,在UWMC 的捐款中,有70% 的来自于个人。但这里的个人不同于街头募款的个人,而是一个个在工作场所内的个人。因此,与直接面向个人的筹款相比,通过工作场所捐款大大降低了United Way 的筹款成本,并提高了个人捐款的便捷度;与直接面向大企业的筹款相比,由个人捐款汇集而成的方式,提高了普通公众的参与度。在社区中就业的员工通过捐款行为,与当地的United Way 链接在一起。

在资金分配环节,United Way 通过向会员机构分配资金实现其社区发展的目标。所有的会员机构在办公场所内以及项目介绍中,都会标出United Way 的logo,表明自己的会员身份。各会员机构在提供服务时,其服务对象可能就是捐赠者本人及其家人。例如,Boys andGirls Clubs 提供的学龄儿童课后服务项目的受益对象中不少就是双职工或单亲家庭的孩子。再如,UWMC 支持的0—5岁儿童早期教育项目惠及社区所有儿童及其家庭。同时,这些社会服务机构会吸收大量志愿者,这些志愿者大都是社区居民,他们通过志愿服务了解了UnitedWay 的会员组织,也就会增强对UnitedWay 的认同感。因此,社区的常住居民对UWMC 的年度筹款活动不会陌生,对这些款项所资助的社会服务机构或项目也比较熟悉,因为他们本身可能就是这些项目的参与者和受益者。同时,会员资格审定和资金分配的结果都会向捐赠者报告,让捐赠者确信United Way 与社区中最有能力的组织进行合作,确保资金使用到位。

因此,我们可以看到,社区中主要的企业、学校、医院等法人单位,一般的工薪阶层,社区中的专业人士,提供具体社会服务的非营利组织,社会服务的志愿者、参与者和受益者等,都积极参与到了United Way 的社区工作之中。通过从不同角度参与United Way,他们都在为建设一个更加美好的社区做出自己独特的贡献。

作为社区支持性机构的UWMCUnited Way 并不直接提供社会服务,而是通过支持社区其他社会组织来实现自己的组织目标。United Way与会员机构之间的关系是其作为支持性机构的最重要的部分。表面上看,United Way 属于资金支持性机构,因为它给会员机构分配资金并监管会员机构的运行,与会员机构之间是资助者与被资助者的关系。但是,UWMC 的CEO Barry 先生却反复强调的是,United Way 之于会员机构,不是高高在上的资助者,不是具有权威的“家长”,而是平等的合作伙伴,UWMC 与25 个会员机构是共同致力于社区发展的合作伙伴,都是社区公益大家庭的成员。

离开了这些会员机构,UWMC 的组织目标是不可能实现的。对于会员机构而言,加入UWMC 大家庭所获得的也远远超过资金本身。首先,作为United Way 的会员机构本身就是公信力的象征,作为United Way 的会员更容易得到政府及其他资助者的信任,更有利于获得其他捐赠。其次,UWMC 为社区的非营利组织提供了合作交流的平台,各会员机构之间共享资源,互通有无。最后,UWMC的评估、培训、交流等活动可以有效地提升各会员机构的能力,协助会员机构成为更有效、更强大的社会组织。

综上所述,我们可以看到,UWMC的联合劝募只是一种工作手段。凝聚社区中的各种公益资源,并将其发挥到最大功效,最终推动社区的综合发展,才是地方性联合之路的最重要价值。

(作者系深圳市社会科学院副研究员,现为美国印第安纳大学访问学者)